一、淚液的功能如何?

淚液由淚腺產生,攜帶有維生素、營養素及抗菌物質,經由眨眼的動作均勻分佈在眼睛表面,形成一個保護膜,最後經由鼻淚管而排除掉,主要功能如下:

  • 潤滑眼睛。
  • 殺菌作用,抑制角膜及結膜上微生物生長。
  • 預防角膜上皮細胞受到傷害。
  • 提供角膜所需營養素及氧氣。

二、淚液的組成如何?

淚液分為三層:

  • 黏膜層:內層,由醣蛋白質黏液組成,覆蓋在角膜之上皮細胞,可將角膜上皮細胞由恐水性轉為親水性,幫助淚液均勻分布在眼角,以提供平滑面供水液層潤溼角膜。
  • 水液層:中間層,含維生素營養素及抗菌等物質,提供角膜上皮細胞養分,並可沖刷掉結膜或角膜上之殘屑。
  • 脂質層:外層,可防止水液層太快蒸發,提供眼瞼之潤滑度。

三、乾眼症 / 淚液分泌不足時,會產生什麼症狀?

  • 灼熱或刺感。
  • 癢、砂石感或異物感。
  • 眼睛乾澀,眼睛紅酸。
  • 畏光。
  • 黏液分泌增加。

甚至會覺得睜不開眼睛,很疲勞想睡覺,嚴重時,眼睛發炎、疼痛,容易感染,但是此上述症狀經常被誤診為結膜炎或角膜炎。令患者困擾的是,有時反倒會有假性溢淚的多淚狀發生,其實是因為乾眼症的不適反而刺激淚腺,分泌大量反射性淚水所致。

上述症狀與慢性結膜炎的相似性,患者可能被當作慢性結膜炎治療,如此不僅使患者症狀無法獲得緩解,更有因類固醇之長期使用導致青光眼等副作用之虞。 此外乾眼症之患者因無足夠淚水稀釋眼藥水中的藥物及防腐劑,所以藥水反而愈點愈不舒服。

四、導致淚液分泌不足 / 乾眼症的原因:

  • 製造淚液的能力降低或喪失,例如年齡老化。
  • 眨眼功能不全,以致於淚液不能完全覆蓋眼表。
  • 維他命A缺乏和化學性灼傷導致黏液缺乏。
  • 慢性眼瞼炎所導致脂質缺乏。
  • 翼狀贅片、砂眼等結膜上的不平滑病灶,也會造成眼球表面淚液不平均而 引起乾眼症。
  • 服用某些藥物:鎮定劑、止痛藥、口服避孕藥、止吐劑、青春痘治療劑。
  • 曝露在強風、熱、煙霧、灰塵污染環境或其他眼睛刺激物中。
  • 眼睛感染。
  • 配戴隱形眼鏡。
  • 在冷氣房中長久工作。
  • 長時間使用眼力工作,如閱讀、電腦操作也會造成暫時性的乾眼現象。
  • 女性荷爾蒙減少,更年期婦女。
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